“Primer amor, últimos ritos” o como un puñado de cineastas independientes comparten sus miradas

Primer amor, últimos ritos Anoche tuve el placer ver y participar de una proyección de cortos independientes, realizados por cineastas jóvenes de la ciudad de Buenos Aires, con los que compartí en algún momento muchas horas en la escuela de cine hace ya algún tiempo. Además de la proyección de mi VJ set Waterfall (disponible en mi sitio y en youtube con menos calidad) se vieron bastantes cortos, abarcando una diversidad de miradas y estilos sorprendente.

Una de las cosas que me llamó gratamente la atención fue la impecable calidad técnica de todos los cortos, sin importar su soporte (los había en video y en film) tanto la imagen como el sonido estuvieron a la altura de las circunstancias. Las instalaciones del lugar debo decir que también tenían la calidad acorde.

No quiero hacer una crítica de ningún corto en particular, mi deseo es mas bien hacer una brevísima reflexión sobre este grupo de personas, de almas, entre las que me incluyo, que vienen hace tiempo intentando transitar un camino, una búsqueda de la mirada, de un lugar donde pararse para decirle al mundo: así lo veo yo.  Creo que ha pasado bastante tiempo desde nuestros primeros intentos, y se nota.  Creo que pudimos ver un cine muy sincero, muy de autor (no solo por el hecho de ser muchos produciones unipersonales, sino también porque en aquellos donde el trabajo fue colectivo, se trató de un cine sin compromisos con nadie, mas que con la expresión misma y eso se nota), la selección a cargo de los organizadores fue impecable.

Puedo decir que estoy orgulloso de haber sido invitado, de poder formar parte, y desde aqui me gustaría agradecer por un lado y llevar mi palabra de aliento por otro, a todos los que están en esto. Están en esto de decir lo que piensan, en esto de expresarse, porque no pueden evitarlo, porque les sale del alma, porque lo necesitan para seguir vivos. Un abrazo grande para todos.

Fake HDR parte 2 o Cómo hacer imágenes con tone mapping a partir de una sola foto RAW en windows o linux

Muchas veces el aspecto surrealista que tienen las imágenes creadas con la técnica HDR son atribuidas precisamente a ese procedimiento. En realidad uno de los pasos de hacer HDR es aplicar lo que se denomina Tone Mapping (mapeado de tonos?). Este proceso consiste básicamente en reasignar los valores de color de una imagen con un rango dinámico ancho (16 bits por ejemplo) a un espacio de color nuevo (de 8 bits por ejemplo) conservando el nivel de detalle, sin alterar la saturación. Dicho de otro modo HDR no es lo mismo que tone mapping, aunque el primero puede incluir lo segundo. Las diferencias entre estas técnicas y sus combinaciones están muy bien explicadas en este ejemplo (en inglés).

Ahora, ya teniendo en claro que lo que queremos hacer es Tone Mapping, vamos a ver como hacerlo. Tenemos dos opciones a priori: tomar una foto en formato RAW (este formato es una especie de “negativo” digital) con nuestra cámara o bien tomarla normalmente (en JPEG, si la cámara no da otra opción) y convertirla a TIFF de 16 bits con nuestro editor favorito, esta última opción no ofrecerá tan buenos resultados. Una vez que tenemos nuestra imagen (RAW o TIFF) de de alto rango dinámico podemos aplicarle Tone Mapping.

Para lograrlo vamos a usar algun programa de los que se usan para hacer HDR, pero nuestra ventaja es que lo vamos a hacer con una sola foto. Alguno podrá preguntarse ¿por que hacer una imagen tonemaped de una sola foto si puedo hacer una HDR que luce mucho mejor? la respuesta es sencilla: a veces no podemos tomar tres – ni mucho menos mas – tomas idénticas a distinto nivel de exposición de una foto, tal vez tenemos una sola chance, un sólo momento, ya sea porque nuestro objeto se mueve, no tenemos trípode o simplemente no tenemos tiempo. En esos casos este procedimiento puede ser útil.

Ahora si: ¿qué programas usaremos? una opción, para windows, es usar Photomatix, la opción en software libre para linux se llama Qtpfsgui (si, un nombre super geek). En ambos casos el procedimiento será similar, cargar la foto, y ajustar las opciones de tone mapping a gusto. Finalmente la guardamos en formato JPEG o el que se prefiera y estamos listos. Tenemos nuestra foto que “parece HDR” a partir de una sola toma.

Wordle: cómo hacer word clouds para tu web

Wordle es un sitio web muy sencillo, permite crear tag clouds (nubes de etiquetas) o mas precisamente, word clouds, con el texto que vos elijas. Los word clouds, son esos bonitos gráficos que muestran palabras de muchos tamaños teniendo en cuenta en este caso cuantas veces se repiten en el texto.

Se pueden personalizar la fuente, colores, color de fondo y lo mas interesante: se pueden quitar palabras que no consideremos interesantes o necesarias. A modo de ejemplo sigue una cloud que creé tomando como base el texto de los últimos posts de este blog.

tag cloud

Para hacer tu propio word cloud podés visitar wordle.net

Cómo hacer lomografías sin gastar en una cámara nueva

Antes que nada, por si no saben lo que es una lomografía, procedo a contarlo brevemente. Se trata de fotografías sacadas con cámaras LOMO.

Estas cámaras casi de juguete fueron creadas originalmente en la Unión Soviética. Por aquellos años la consigna era muchas cámaras, y de baja calidad, para todo el pueblo. Tenian cuerpo y lente de plástico y sacaban fotos con aberraciones ópticas (de enfoque y cromáticas entre otros). La gran ventaja era que todos podían tener una y eran muy fáciles de usar.

La historia cuenta que a principios de los 90 luego de la caída del comunismo unos viajeros suizos descubrieron estas cámaras y decidieron crear todo un hype alrededor de ellas, y lo lograron. Para ello crearon la Lomographic Society. Basicamente se trata de un website donde podés comprar por 200 dólares una cámara que en realidad vale 20 y que proclama una “nueva” filosofía para sacar fotos: no pienses, dispara. Para colmo de males, le suman otras cámaras de juguete, hechas en china, que al adjuntarles un librito y la “membresía” también multiplican mágicamente su precio.

Mas allá de todo este trasfondo económico/mercantilista, vayamos al grano, cómo haremos para poder sacar este tipo de fotos sin invertir un dólar siquiera en una cámara nueva. En realidad el truco es muy sencillo, las lomografías son basicamente fotos con saturación/textura de film y como se ha dicho con defectos ópticos. Usando nuestra cámara digital habitual, incluso la mas sencilla, y un poco de photoshop podemos lograr los mismos resultados estéticos.

Podemos sacar fotos especialmente pensando en esto, o podemos reciclar algunas viejas fotos, que no tengan incluso demasiado atractivo. Las lomografías que más me gustan son las que tienen una proporción de 1:1, es decir que son cuadradas. Podemos recortar esas viejas fotos mal sacadas con flash en algún cumpleaños por nuestro primo borracho, dejando solo un cuadrado con un encuadre interesante. A continuación la pasamos por photoshop, podemos buscar un tutorial, para hacerlo manualmente, o usar alguno de los scripts que se consiguen a tal efecto. El resultado es bastante parecido y en algunos casos puede resultar creativamente satisfactorio.

Dejo aqui una breve muestra de una foto antes y después, del efecto lomo. Saquen ustedes sus propias conclusiones.
Carcelero? Carcelero? Lomo effect

Foto: ¿Cómo hacer un paisaje?

Mucha gente llega a este blog buscando “como hacer un paisaje”. No se bien a que se referirán, pero dado a que este blog versa por sobre todo sobre video y foto, he decidido hacer honor a estos visitantes anónimos y escribir algunas lineas sobre este tópico.

Primero que nada, algunas ideas generales, que en realidad son principios básicos de fotografía, y que valen para cualquier caso, ya sea foto digital o film, en cualquier formato.

Composición: todo paisaje tiene un horizonte. Nunca pongas el horizonte a la mitad de la foto. Usá la regla de los tercios. Usá el tercio inferior, si tenés un cielo interesante, que llama la atención. Si el día no tiene una sola nube, o el cielo esta completamente gris y monótono, entonces el horizonte irá en el tercio superior. Algo que me gusta hacer mucho es a veces torcer un poco el horizonte, darle una inclinación de entre 15 y 30 grados, a veces puede servir para que la foto quede mas interesante.

Horizonte en el tercio superior:
Choiques

Horizonte en el tercio inferior y un poco inclinado:
Aconcagua y cielo

Enfoque: La profundidad de campo también es importante. Cuantas mas cosas haya en foco, mejor. Una opción que alguna gente usa es emplear lentes de gran angular, si bien esta opción cubre mas paisaje y deja todo en foco, muchas veces puede deslucirlo o dejar una foto donde no se sabe a donde mirar, puede quitar el efecto de grandiosidad del paisaje. Por el contrario si usamos un lente teleobjetivo, habrá menos profundidad, pero los objetos estarán en otra perspectiva, y probablemente con mas detalle. Si además se agrega algun objeto, o animal o planta en los que hacer foco, el paisaje puede resultar en una foto muy expresiva. Por último, por regla general, un paisaje urbano sale mejor en angular, uno rural, en normal/tele. Otro factor es la apertura del diafragma, cuanto mas cerrado, mayor profundidad de campo. Para lograr esto necesitamos mucha luz, ya sea aumentando la sensibilidad o bien el tiempo de exposición. En este último caso, sera necesario obligatoriamente un trípode.

No siempre todo el paisaje en foco es la mejor foto:
Los lobos toman sol

La luz: muchas veces salimos a sacar fotos cuando el día esta soleado. Esto sin duda nos garantiza fotos con buena exposición, saturación y profundidad de campo, sin mucho esfuerzo. Pero a veces las mejores fotos no son bajo estas condiciones. La hora mágica, esto es durante el anochecer o al amanecer, es un muy buen momento para sacar paisajes, los colores se realzan, y hay sombras que le dan al paisaje otra textura. Un día nublado también puede dar resultados interesantes, a veces, conviertiendo una foto de día nublado a blanco y negro, le da otra apariencia y mejora bastante. Un filtro de cámara o post proceso digital (en photoshop) también pueden llegar ayudar, pero esto ya es toda otra historia, la idea es que la foto nos quede lista ni bien la sacamos, sin trucos.

Para terminar, no puedo dejar de mencionar una carcterística que muchas cámaras digitales modernas traen, que es el panorama. Es una herramienta que permite sacar varias fotos, para luego unirlas digitalmente en la computadora. Los resultados pueden variar, hay que practicar bastante y lo mejor, como ya se dijo, es contar con un trípode.

Panorama Lago Epuyen

Espero con estos sencillos consejos haber podido responder al objetivo del post, si alguien quiere puede dejar sus preguntas, que con gusto serán respondidas. También se aceptan felicitaciones 😀

Reactivé mi Twitter

El año pasado abri una cuenta en twitter. La verdad es que no me llamó mucho la atención, pero quería probar el nuevo cosito web 2.0 que había salido. Para quien no sepa que es twitter, puede fijarse en Wikipedia. Por entonces lo probé, y quise activar el update por sms, pero resulta que no fue posible, si bien logre conseguir un sms de respuesta de twitter, nunca logre que efectivamente se concertarn los updates por esta vía.

Esta semana decidi darle una segunda oportunidad, tras meses de abandono. Entré , lo configuré, asocié mi cuenta de GTalk (Gmail en realidad en mi caso), también permite Jabber y AIM, pero no los uso. Y quise probar de nuevo lo del celular. Esta vez nisiquiera recibí respuesta, por lo que desistí sin mucho mas esfuerzo.

Creo que estaría bueno que haya numeros de SMS locales, para que cualquier hijo de de vecino como yo, que no tengo un celular con Java (me dijeron que hay aplicaciones Java para celular para actualizar twitter) pueda hacerlo via SMS desde cualquier parte. Ese era para mi el atractivo principal de Twitter, poder postear en la web sin estar conectado en una computadora. De todos modos, a pesar de esto, esta bueno poder actualizarlo por GTalk y además me bajé una extensión de firefox para estar siempre al día sin tener que chequear la página.

Estoy pensando ahora que usos prácticos puedo darle, hasta que pueda actualizar desde mi teléfono. Estuve averiguando y econtré por ejemplo un concurso de escritura: hay que contar una historia en 140 caracteres (el máximo que admite twitter para un post) y la mejor se gana un iPod Nano, como no podía ser de otra manera 😛 Apurarse que hay tiempo hasta el 23 de Mayo para participar, y si de paso quieren, puede pasarse por mi Twitter.

Safari 3.1 soporta fuentes incrustadas con @font-face del CSS3

Según informa el blog Open Type la nueva versión 3.1 de Safari para MacOS y Windows soporta la característica de incrustación de fuentes definida por el draft del CSS3.

Basicamente el recurso consiste en una declaración en la hoja de estilo, en el cual podemos decirle al navegador que fuente queremos usar, que características tiene y donde encontrarla. Con estos datos el navegador baja la fuente y muestra la página tal y como el diseñador la concibió. Si no encuentra la fuente, trata la definición como CSS2 y luego como CSS1 reemplazandola por la fuente local mas parecida.

El dilema que plantea esta funcionalidad está relacionado con los permisos de usos de la fuentes. Salvo que uno pague, solo podrían usarse fuentes de código abierto, que no siempre son las mejores u ofrecen suficiente variedad. Habrá que esperar de todos modos, a que todos los navegadores, o al menos firefox 😛 soporten esta característica, mientras tanto, a cruzar los dedos 😀