Foveon X3 sensor: un CMOS que emula una película color

Navegando como siempre en busca de información y nuevos conocimientos encontré que existe un chip sensor de cámaras digitales relativamente nuevo que tiene ciertas características que llamaron mucho mi atención. Se trata de la tecnología Foveon X3 que – según sus diseñadores – plantea una forma completamente nueva de capturar el color.

Y en realidad no se trata de una forma tan nueva. Una película fotográfica color, análoga y tradicional, basa su funcionamiento en tres capas superpuestas, que sensibles a distintos rangos del espectro de luz visible, permiten registrar una imagen a color. Lo novedoso es que los creadores del foveon aprovecharon este concepto y lo aplicaron a un sensor del tipo CMOS para lograr un chip que registra, uno encima del otro, los tres componentes de color (rojo, verde y azul) para cada pixel de la imagen.

En una cámara de fotos digital normal, el chip (normalmente un CCD, aunque ultimamente hay mas CMOS) tiene lo que se denomina un filtro de bayer, una cuadricula donde se intercalan filtros de color aplicados a cada pixel (50% verdes, 25% rojos, 25% azules, por lo general). El microprocesador de la cámara es el encargado de interpolar (adivinar, para ser mas claros) cual es la información de color de los píxels, de acuerdo a los adyacentes. Este método implica algunas consecuencias no deseadas: además de la obvia pérdida de información del color, puede producirse moiré de colores y desenfoque.

Los sensores Foveon X3 no tienen un filtro, ya que registran “3 pixels” uno de cada color para cada “pixel de la imagen final”. Este chip logra que en cine digital se hace usando tres CCD, y dividiendo la imagen en tres haces con un prisma, solo que esto ocurre adentro mismo de un único chip. Asi un chip de 14 megapixels no entregará una imagen final de 4536*3024, sino una imagen de 4.5 megapixels, pero con una definicion de color y detalle próximas a lo que nos proporciona un CCD común de unos 10 megapixels (más del doble). Se sabe que en fotografía no todo es los megapixels, el tamaño (superficie) del chip es muy importante, y los foveon son realmente grandes comparados con otros sensores digitales. Además han sido implementados principalmente en cámaras Sigma, que se caracterizan por tener muy buenas lentes.

Por todas estas cosas, me sentí obligado a investigar sobre el tema, y me quedé con todas las ganas de poder probar en algún momento una cámara con equipada con uno de estos sensores. Mientras tanto me pasé por flickr, y me quedé mirando algunas fotos tomadas con foveon. Espero que las disfruten tanto como yo.

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Cómo hacer lomografías sin gastar en una cámara nueva

Antes que nada, por si no saben lo que es una lomografía, procedo a contarlo brevemente. Se trata de fotografías sacadas con cámaras LOMO.

Estas cámaras casi de juguete fueron creadas originalmente en la Unión Soviética. Por aquellos años la consigna era muchas cámaras, y de baja calidad, para todo el pueblo. Tenian cuerpo y lente de plástico y sacaban fotos con aberraciones ópticas (de enfoque y cromáticas entre otros). La gran ventaja era que todos podían tener una y eran muy fáciles de usar.

La historia cuenta que a principios de los 90 luego de la caída del comunismo unos viajeros suizos descubrieron estas cámaras y decidieron crear todo un hype alrededor de ellas, y lo lograron. Para ello crearon la Lomographic Society. Basicamente se trata de un website donde podés comprar por 200 dólares una cámara que en realidad vale 20 y que proclama una “nueva” filosofía para sacar fotos: no pienses, dispara. Para colmo de males, le suman otras cámaras de juguete, hechas en china, que al adjuntarles un librito y la “membresía” también multiplican mágicamente su precio.

Mas allá de todo este trasfondo económico/mercantilista, vayamos al grano, cómo haremos para poder sacar este tipo de fotos sin invertir un dólar siquiera en una cámara nueva. En realidad el truco es muy sencillo, las lomografías son basicamente fotos con saturación/textura de film y como se ha dicho con defectos ópticos. Usando nuestra cámara digital habitual, incluso la mas sencilla, y un poco de photoshop podemos lograr los mismos resultados estéticos.

Podemos sacar fotos especialmente pensando en esto, o podemos reciclar algunas viejas fotos, que no tengan incluso demasiado atractivo. Las lomografías que más me gustan son las que tienen una proporción de 1:1, es decir que son cuadradas. Podemos recortar esas viejas fotos mal sacadas con flash en algún cumpleaños por nuestro primo borracho, dejando solo un cuadrado con un encuadre interesante. A continuación la pasamos por photoshop, podemos buscar un tutorial, para hacerlo manualmente, o usar alguno de los scripts que se consiguen a tal efecto. El resultado es bastante parecido y en algunos casos puede resultar creativamente satisfactorio.

Dejo aqui una breve muestra de una foto antes y después, del efecto lomo. Saquen ustedes sus propias conclusiones.
Carcelero? Carcelero? Lomo effect